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Tecnologia transforma lixo plástico em combustível

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Professora Linda Hang. Foto: Divulgação

Combustível de plástico reciclado pode ser uma solução para reduzir o lixo plástico nos oceanos. É o que diz um grupo de cientistas da Universidade de Purdue (EUA), que descobriu um método que torna isso possível.

Todo o processo leva apenas algumas horas e procura imitar as condições geológicas naturais da Terra de produção de petróleo. A conversão resulta em nafta e óleo inflamável, que são matérias-primas para a indústria petroquímica.

Segundo os pesquisadores, a tecnologia desenvolvida permite reciclar 90% dos resíduos de polipropileno descartados todos os anos em gasolina e diesel de alta qualidade.

Líder do grupo de cientistas, a professora Linda Hang atua na escola de engenharia química da Universidade de Purdue. De acordo com as suas descobertas, o combustível obtido seria suficiente para atender 4% da demanda por gasolina ou diesel no mundo.

Alguns resultados do estudo de Wang foram publicados na ACS Sustainable Chemistry and Engineering em 2019 e Fuel em 2020 e 2021. Um vídeo sobre o processo está disponível online.

IMPACTO AMBIENTAL DO LIXO PLÁSTICO

Milhões de animais são mortos em função do impacto do lixo plástico no meio ambiente todos os anos. Quase 700 espécies, incluindo muitas ameaçadas de extinção, são conhecidas por serem diretamente afetadas pela poluição plástica. Já foram encontrados resíduos plásticos no sistema digestivo de praticamente todas as espécies de aves marinhas.

A maioria das mortes dos animais é causada por inanição. Focas, baleias, tartarugas e outros animais acabam estrangulados por equipamentos de pesca industrial abandonados ou em anéis plásticos descartados incorretamente.

Microplásticos foram encontrados em mais de 100 espécies aquáticas, incluindo peixes, camarões e mexilhões destinados ao consumo humano. Em muitos casos, esses pequenos pedaços são expelidos sem consequências pelo sistema digestivo. Mas se descobriu que eles podem obstruir o trato digestivo, perfurar órgãos e levar pessoas à morte.

Os resíduos plásticos também são consumidos pelos animais terrestres, incluindo elefantes, hienas, zebras, tigres, camelos, cabeças de gado, entre outros grandes mamíferos. Em alguns casos, eles causaram a morte desses animais.

Testes confirmaram danos ao fígado de algumas espécies e alterações nos sistemas reprodutivos de outras. Uma nova pesquisa mostrou que os alevinos comem nanofibras plásticas já nos seus primeiros dias de vida, levantando novas questões sobre os impactos do lixo plástico nas populações de peixes.

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Garrafa plástica. Foto: Trismegist san / Shutterstock

VOCÊ PODE AJUDAR!

O seu papel é fundamental para a redução do uso do plástico ou para seu reaproveitamento. Uma primeira dica é verificar se a produção do que você anda usando em casa é feita com plástico reciclável. Para isso, basta procurar o símbolo da reciclagem nas embalagens. São aquelas setinhas que apontam uma para outra em formato triangular.

A segunda dica é separar o lixo em dois: comum e reciclável. Assim, você garante que os resíduos plásticos sejam encaminhados para uma Central Mecanizada de Triagem ou para uma cooperativa de catadores de lixo reciclável.

Caso você ainda não pratique a coleta seletiva, aí estão algumas dicas para começar! Faça sua parte!

Texto produzido em 23/9/2021


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